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Description

Pour la chimie, la spéciation définit l’état de valence et/ou les états de complexation des éléments chimiques, métaux et métalloïdes (arsenic III ou V, antimoine III ou V, chrome III ou VI, mercure élémentaire, inorganique et méthylmercure,...). En sciences du sol, la notion de spéciation a une portée plus générale : il s’agit de l’association des métaux et métalloïdes (cations ou anions) avec les différentes phases porteuses du sol (matrices) qui, selon les ions, influe sur la distribution (localisation) de ces derniers au sein des phases porteuses.
Il existe plusieurs techniques complémentaires de caractérisation de la spéciation des métaux et métalloïdes :

  • techniques physiques (voir présente fiche),
  • techniques chimiques (voir fiche « extraction séquentielle » et fiche « spéciation chimique »).

Les techniques mises en œuvre peuvent être plus ou moins simples, rapides et coûteuses. Le choix de la technique dépend à la fois des éléments chimiques, des objectifs et des enjeux de l’étude.

Les techniques de caractérisation minéralogique permettent de déterminer la composition minéralogique d’un sol (nature et quantité de chaque minéral présent) et éventuellement de préciser la répartition de métaux et métalloïdes dans ces minéraux.